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【老外谈】人口老龄化或成为中国可持续发展的

  由于出生人口减少,全球人口老龄化日益严重,人均寿命延长又加剧了这一趋势。现在,中国已成为世界上老年人口最多的国家,中国的老年人口增速快于其他大多数老龄化国家,其中80岁及以上人口的增长速度最快。

  在法国,60岁及以上人口数量翻番用了115年,而在中国只需要25年。2000年,中国60岁及以上人口占总人口的比例为1/10,预计到2025年将上升至1/5。目前,中国60岁及以上人口达2.4亿人。这些趋势加剧了人们对中国未富先老的担忧。

  这些担忧被夸大了吗?为什么一个在40年的时间里让7.4亿人口脱贫、从穷国跃升为世界第二大经济体的国家无法减缓老龄化带来的不利后果?考虑到中国的老年人口以每年1000万人的速度增长,我们不是应该把关注重点放在如何尽快调整经济、卫生体系和社会机构,从而为老年人提供经济保障、安全和高质量的生活吗?此外,老龄化会带来进一步推动经济发展的新机遇吗?

  我们知道,在很大程度上决定一个国家经济发展的是人口的生产力,而不是人口的数量。中国已经在努力大规模提升人口的技能水平,提高普惠医疗和养老体系的质量和覆盖率,推动经济发展向高端的、创新驱动的制造业和服务业转型。因此,中国很可能会把人口老龄化转变为可持续发展的关键驱动力。

  中国政府、私营部门和民间社会组织采取的一些短期和中长期的行动,如果协调得当,将使上述设想在今后几十年更容易实现。

  首先,应该采取措施挖掘新一代老年人口的潜力。提高退休年龄、实现男女同龄退休,同时充分利用“银发经济”的发展机遇,满足老年人的医疗、学习、出行、休闲和金融服务需求,将会带来巨大的长寿红利。

  其次,应该采取措施鼓励支持生育多名子女的年轻一代。中国的年轻人晚婚少育或不育是导致人口老龄化的关键原因,并且在可预见的未来,这种情况也不会消失。根据北欧一些国家的经验教训,可以考虑出台加权减税、发放育儿补贴、提高儿童和老年人医保待遇、延长产假、鼓励实行弹性工作制度等社会政策和举措来保护妇女权益,推动男女更加平等地承担家庭分工。

  最后,应该更多地投资在今天的年轻一代,他们将成为未来的老龄人口,特别是在医疗和教育领域。正是对年轻一代的投资,决定了人们是否能够拥有积极健康的老年生活。同时,未来的生育率也与年轻一代紧密相关。

  联合国人口基金会(UNFPA),作为联合国人口和生殖健康事务的领导机构,自上世纪80年代初资助中国首个老龄化问题重大研究以来,一直支持中国改善人口老龄化应对政策。最近,通过一个关于人口老龄化和低生育率的全球性项目,联合国人口基金会加大了对中国和其他30多个面临人口老龄化问题国家的支持力度。2019年是联合国人口基金会与中国开启合作40周年,我们将继续与中国政府和其他机构合作,推动采取更具前瞻性、更全面、更积极的措施应对人口老龄化。

  根据中国过往的人口和发展轨迹,我们相信尽管中国的人口年龄结构正在发生变化,但中国的人口很可能仍然是推动国家可持续发展的强大资产。

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